Un peu d’Histoire…

– 1976 –

« Walen Buiten! » Louvain-la-Neuve accueille ses premier étudiants lors de l’année académique 1972-1973. Le Centre Sportif Etudiant, constitué de 18 étudiants est alors chargé par l’UCL de s’occuper de l’ensemble de l’animation sportive du site, mais également de gérer les infrastructures sportives disponibles.
A ce moment-là , le kot CSE se trouve à la place des Paniers.

C’est à l’occasion de la Semaine Sportive que naissent le 16 novembre 1976, à 13h53, les 24 heures vélo de Louvain-la-Neuve et ce grâce à quatre nouveaux étudiants venus au CSE (Benoît Debatty, Hugues Michaux, Luc Dejaeger et André Gheysen). C’est le cercle Agro qui remporte cette première édition où primait l’amusement sur l’esprit de compétition. Bien qu’inattendu, le succès est au rendez-vous pour cette première édition. Louvain-la-Neuve est alors plongée dans une ambiance inconnue et surprenante…

Durant les années qui suivent la première édition, la fréquentation, aussi bien en terme du nombre de vélos participants que de spectateurs augmente. Lors de l’année 1983 , le nombre de vélos inscrits est de 270, et le nombre de personnes présentes sur place de plus de 70 000. Un gigantisme et une certaine commercialisation s’emparent alors de la fête. Dans les années qui suivent, désireux de garder une course sportive et folklorique et une fête responsable, l’organisation se charge d’améliorer la gestion de l’événement avec notamment de nombreuses nouvelles mesures de sécurité et l’apparition entre autre du dispositif stadier. Au niveau de la course aussi apparaissent des nouveautés, avec la naissance de la catégorie des « vélos humanitaires ».

Les années passent, mais l’envie de bonifier chaque édition reste néanmoins présente chez les organisateurs. Outre un regain du nombre de vélos depuis le début des années 2000, le CSE se permet pour la première fois d’intervenir dans le prix de la bière en 2002… mais pour la bonne cause ! En effet, 10 centimes par bière seront désormais reversés dans une manne financière à destination des vélos de la catégorie humanitaire. Quelques autre nouveautées voient aussi le jour avec les « 240 minutes », la course organisée pour les adolescents le mercredi après-midi. A côté de la course, les animations sont aussi désormais plus nombreuses et mieux reparties dans la ville, et il y a l’apparition du désormais célèbre concert du jeudi matin. La fête s’ouvre également aux plus jeunes avec le « Village des Enfants » du Sac de Billes et aussi aux habitants moins jeunes avec la « Fête des Voisins ». En 2014 apparaît une toute nouvelle application pour smartphones.

Avec les événements de fin d’année 2015, les mesures de sécurité à mettre en place ont fait doubler le budget total de l’événement. Dans un premier temps par manque de financement, par la suite par manque de temps pour l’élaboration du plan sécurité et ensuite de l’événement, l’édition 2016, qui devait être la 40ième, s’est vue être annulée. L’occasion pour le CSE de prendre le temps pour appliquer ces nouvelles mesures et mettre en place un dispositif sécurisé. L’édition 2017 fut malgré tout un succès, incluant le moins d’incidents sur les dernières années.